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在第一節,我談過了膽固醇的重要性
在第二節,我解釋了心臟病的真正成因

今天,我們來說說“好”膽固醇和“壞”膽固醇。

膽固醇的種類?

你們如果對膽固醇稍為有點認識,應該會聽過膽固醇還有好壞之分,一種叫高密度脂蛋白(HDL),一種叫低密度脂蛋白(LDL)。HDL 被認為是好的,越高越好。LDL 被認為是壞的,越低越好。事實上,沒這麼簡單。

其實,膽固醇就是膽固醇,沒有什麼好壞之分。由於膽固醇不能溶於血液裡,所以它要經由一種叫脂蛋白(lipoprotein)的東西去將它帶到身體不同地方去。打個比喻,我們(膽固醇)不會游泳(在血液自由流動),所以只能靠坐船(脂蛋白)到不同的地方。我們坐的船(脂蛋白)被分為兩大類,一種叫 HDL-P(HDL-Particles),一種叫 LDL-P(LDL-Particles)。HDL-C(HDL-Cholesterol)就是坐在 HDL-P 船上的膽固醇,也就是我們經常說的好膽固醇;LDL-C(LDL-Cholesterol)就是坐在 LDL-P 船上的膽固醇,亦就是我們經常說的壞膽固醇了。平常我們量的好膽固醇和壞膽固醇,就是被 HDL-C 和 LDL﹣C。

簡單來說:
膽固醇就像乘客,要坐船到不同地方。
LDL-P 和 HDL-P 就是船,
LDL-C 和 HDL-C 就是乘客,
我們最普遍驗血寫的 HDL 或 高密度脂蛋白,其實就是 HDL-C。
我們最普遍驗血寫的 LDL 或 低密度脂蛋白,其實就是 LDL-C。

之所以說 LDL-C 是不好的膽固醇,是因為我們經常在被堵塞的心血管裡找到被氧化的 LDL-P,科學家自然認定是 LDL-C 導致心臟病了。(當然,我說過了,你真的要怪罪到火場救火的消防員是引起火災的元凶嗎?)

LDL-C 數字是無意義的

正如我所說,我們平常驗算報告的 LDL 數字就是 LDL-C,也就是被 LDL-P 載著的膽固醇量。我們想像一下,一條公路塞車,是因為這條公路上的總乘客太多,還是公路上的車太多?想想看,一輛載著十個乘客的巴士,和十輛載著一個人的車,你就想像得到了,當然是後者。可惜的是,我們驗血得到的數字,是乘客總數(LDL-C),而不是車子總數(LDL-P)。要真正看心血管疾病風險,LDL-P 數字要比 LDL-C 有用得多。

LDL-P 大致上又能被分為兩大類。一種叫 A 型 LDL-P(Pattern A),另一種叫 B 型 LDL-P(Pattern B)。A 型 LDL-P 就是我們所說的巴士。它們的體積較大,能載比較多的膽固醇。它們比較難有機會被困在血管內壁被氧化,基本上可以說是安全,不會引起血管硬化。而 B 型 LDL-P 由於體積較小,能運載的膽固醇量也比較少,也更容易的被困在血管壁裡繼而被氧化,繼而導致心臟病。

現在的科學家主要被分為兩派,一派是相信 LDL-P 數字才是最好評估心血管疾病風險的數字,跟 Pattern A 或 B 沒關係。另一派則認為 Pattern A 或 B 才是評估心血管疾病風險的指標。在兩種情況下,LDL-C 都是一個沒用的數字。

一般我們的血液化驗報告都只寫了一個 LDL-C 數,並沒有告訴你有多少 LDL-P,更沒有說明有多少屬於 A 型、有多少屬於 B 型。所以,你們看到的血液報告裡的 LDL 數字其實沒什麼意義。

我怎麼知道我的 LDL-P 數字,是 A 型還是 B 型?

在美國有幾種化驗可以偵測你身體裡的 LDL-P 數字和它是屬於哪一型,其中最準確的叫 NMR LipoProfile。遺憾的是,在香港我找不到這種化驗,下次我到美國時會親自做一次,到時再跟大家分享。如果你知道香港或台灣哪裡可以做這種化驗,請跟我分享一下,感激不盡!

就算你不是身在美國,沒有方法化驗,其實你還是可以從血液報告裡猜測出你身體裡的 LDL-P 到底主要是 A 型還是 B 型的。一般來說,如果你的 HDL-C 偏低、三酸甘油酯(Triglyceride)偏高(高於 100 mg/dl)、血糖偏高,你很有可能有很多 Pattern B 的 LDL-P。事實上,更好評估心臟病風險的方法是看看你的 三酸甘油酯:HDL-C 比例(來源1來源2)。將單位先轉換成美國單位 mg/dl(這裡)如果你的比例是高於 4,你可要留意一下你的飲食習慣了,因為這反映了你的心臟病和糖尿病等風險都很高。如果你的比例是低於 2,你身體裡的 LDL-P 應該主要是 Pattern A,風險亦比較低。

“三酸甘油酯在 150 mg/dl 水平是不正常的。把目標設在 50 mg/dl 比較合理。而 HDL,除非達到 50 mg/dl 或以上,否則我不會滿意的。” – William Davis, 預防心臟病醫生,Wheat Belly 作者

我的數字很不理想!怎麼辦?

其實,要把三酸甘油酯:HDL-C 比例降低,基本上就是要減低三酸甘油酯和提高 HDL-C。怎樣做到?其實只要你把日常的碳水化合物的攝取量減低,你的三酸甘油酯數字就可以在短時間內有很明顯的改善了,而 HDL-C 也會隨之慢慢增加。另外,多吃一些好的飽和脂肪(如椰子油)和多做運動也能增加身體的 HDL。

我的實例分享

半年前,我的 三酸甘油酯:HDL-C 是 5.91 ,是一個十分不好的數字。這數字表示,我今後患心臟病和糖尿病的風險極高,而我的 LDL-C 數字雖然是屬於所謂的“理想”水平,但我的 LDL-P 應該大多是不好的 Pattern B。一個月前,我的三酸甘油酯:HDL-C 比例降到 1.98。這是很大的進步。這說明在這半年裡,我的 LDL-P 慢慢被 Pattern A 取代,我的心臟病和糖尿病風險也相對減小了。在這半年我做了什麼?就是我上面說的,少吃碳水化合物和多吃好的脂肪!就是這麼簡單!我目標是再過半年我的數字能降到 1,因為這是最理想的水平。

LDL-P 其實不壞

“我們必須明白我們經常掛在口邊的 ‘HDL 是好的’ 和 ‘LDL 是不好的’ 是不對的。膽固醇負責太多重要的工作了。如果你有大量的膽固醇,你應該感到慶幸。事實上,你的 LDL 數字高可能並不是一件壞事。’LDL 是不好’的概念是完全沒有科學事實基礎的。它只是被利用來嚇唬人和出售降膽固醇藥物的受害者。” – Donald Miller, 心臟外科醫生

說到這,我還是忍不住要為 LDL 平反一下。LDL-P 其實在我們身體扮演很重要的角色。總的來說,它把很重要的膽固醇運到身體不同地方去進行不同的工作。LDL 對我們腦部健康尤其重要。如果我們 LDL-C 太低,我們會更易患上憂鬱症。如果你的 LDL-C 低於 100mg/dl,你會更容易有自殺傾向。

假若你發現你的 LDL-C 異常地高,你不應該想辦法去用藥物降低它,這是無意義的。取而代之,你應該更要關心是什麼原因導致你的 LDL-C 突然增多?是否身體出現什麼毛病,讓肝臟不停制造和委派 LDL-C 去搶救?找到問題源頭才是最重要的。