Saturated Fat

說了這麼久椰子油,今天想講一下飽和脂肪。大家都應該知道,椰子油裡 92% 都是飽和脂肪。所以有些朋友會問,雖然說椰子油含有豐富的中鏈脂肪酸很健康,但吃這麼多飽和脂肪,不會得心臟病嗎?!

要先解答這問題,我們需要先問,為什麼我們會認為飽和脂肪會引致心臟病?肯定會有人說,這是常識呀!我們從小就被教育要少吃高脂肪食品了。尤其是飽和脂肪,不單止高熱量,還會堵塞血管!但究竟這說法是從何而來?又是講故事的時候了。

七國研究

從前(其實就是 50 年代初)有個科學家名叫 Ancel Keys 發表了一個很有名的研究報告,名為七國研究。在這研究中, Ancel Keys 發現了飲食中的脂肪含量與患心臟病的關聯性。這是當時他的研究結果:

七國研究結果

這不是很完美的結論嗎?吃越多脂肪,患心臟病而死的人越多呀!傻的都能看到這關聯性呀!

沒錯,從圖中的確看到很強的關聯性,但這研究有很多問題的。

廿二國研究變七國研究

事實上,當時 Ancel Keys 手上包合了多達 22 個國家的數據,但他當時發表的研究只包括了其中七個。如果把 22 個國家的數據都加進去的話,這關聯性便變弱了:

22 國家數據

為什麼他只放了 7 個國家的數據?因為如果把 22 個國家都放上去,數據便不好看了!這裡如果要繼續說下去的話大家就要睡著了,但當中的數據其實還存在很多問題的,如果大家不怕悶可以去這裡看下去。這就是科學”偽術“了。一個不專業的科學家會想盡方法讓自己的研究結果去符合自己的假設,而 Ancel Keys 不幸地就是這樣的一個科學家。

關聯性不能証實因果關係

七國研究的另一個問題是它只是一個觀察研究(observational study),而不是一個臨床研究。觀察研究只是可以形成一個假設,因為當中存在很多混雜變數(confounding variable)。要証實假設,就要進行對照實驗(control experiment),找兩組相似的人,只改變一個變數去証實此變數的影響。

舉一個例子,我今天發現了一個驚人的秘密,就是秃頭會引致心臟病。這是因為我發現秃頭的人跟患心臟病有很高的關聯性,所以秃頭一定會引起心臟病!如果你有脫髮的問題,千萬要小心!因為你很有可能會患心臟病!

你相信嗎?如果你不相信,那你不應該相信吃高脂肪會導致心臟病,因為兩者的意思是一樣的。事實上,由於秃頭的人年紀都較大,而年紀大的人也較容易患心臟病,所以秃頭的人跟患心臟病才會有關聯性,但實際上秃頭不會增加你患心臟病的風險。這就是所謂的“關聯性不能証實因果關係”了。

可惜的是,很多科學家都忽略了這一點。他們往往發現一種關聯性便會斷定兩者有因果關係。事實上,我們平常看到的新聞也經常做這種失實報導。就像兩星期前,一項觀察研究就發現 Omega 3 跟前列腺癌有關聯性,BBC 就發佈了這樣一單新聞:服用奧米加3魚油大增患前列腺癌風險。這是多麼大的控訴呀?沒有進一步的臨床對照實驗,根本不能斷定這兩者是因果關係,但連 BBC 這種媒體也會以這種錯誤的標題去誤導讀者。所以說,以後大家看報紙的時候,一定要小心求証呀!

油脂假說

說到這裡有點跑題了。所以七國研究後怎樣了?七國研究後,Ancel Keys 就提出了油脂假說(Lipid Hypothesis):
1. 飽和脂肪會增加膽固醇
2. 高膽固醇導致心臟病

在這以後,有很多大型的臨床實驗嘗試去証實這說法,但結果是越來越多的實驗結果否定了這假設。那麼,既然是這樣的話,怎麼我們在今時今日會讓這說法變為了一種“常識”?

今天先說到這裡,下次再為大家慢慢解釋。

飽和脂肪三部曲

飽和脂肪大平反(二)

飽和脂肪大平反(三)